القوات البلجيكية مع مكسيم رشاش ، 1914

القوات البلجيكية مع مكسيم رشاش ، 1914

القوات البلجيكية مع مكسيم رشاش ، 1914

نرى هنا رتلًا من القوات البلجيكية في مسيرة عام 1914. تجر الكلاب عربة مدفع رشاش موديل عام 1912 ، كل منها مسلح بمدفع رشاش مكسيم.

شكراً جزيلاً لـ Osprey للسماح لنا باستخدام هذه الصورة ، والتي تأتي من:


من & # 8216Belgian Rattlesnakes & # 8217 إلى BARs

منذ ما يقرب من قرن من الزمان ، تم ربط جندي المشاة في العقل الشعبي وعقيدة المعركة بالمدفع الرشاش ذو النيران المستمرة. سواء كان ملف فيرماخت جندي يرش شاطئ أوماها بمركب MG 42 أو حارس بالجيش الأمريكي يحتل موقع طالبان مع M2 49 ، عقيدة المشاة منذ عام 1914 تضمنت دائمًا - وكثيراً ما كانت تستند إلى - ما يسمى بسلاح الفرقة الأوتوماتيكي ، وهو مدفع رشاش خفيف نسبيًا قادرة على إطلاق ذخيرة من عيار البندقية في رشقات نارية طويلة تذوي. يُقدر هذا السلاح بقابليته للنقل وقوته النارية وقد خدم في ساحات القتال من خنادق فرنسا إلى صحاري العراق. لم تولد الأسلحة الخفيفة والمتطورة التي تشبه رامبولاي في أواخر القرن العشرين في حرب متحركة. بدلاً من ذلك ، تم تبنيهم - جنبًا إلى جنب مع الدبابة وقذائف الهاون الخفيفة - لكسر أكثر حمامات دم ثباتًا في تاريخ العالم: الحرب العالمية الأولى.

أدى الجمع المميت بين المدفع الرشاش الثقيل Sir Hiram Maxim & # 8217s والبندقية الآلية المزودة بالمجلات في أواخر القرن التاسع عشر إلى تمهيد الطريق لحرب الخنادق الدموية بين ألمانيا وفرنسا وبريطانيا من أواخر عام 1914 إلى منتصف عام 1914. 1918. بريطانيا & # 8217s مدفع رشاش فيكرز وألمانيا & # 8217s MG 08 ، كلاهما في الأساس من تصميمات Maxim ، يمكن أن يضع آلاف الطلقات على مدى فترات طويلة من الوقت عندما يتم تزويده بشكل كافٍ بمياه التبريد والبراميل الاحتياطية والذخيرة. خلال تلك السنوات الكارثية المبكرة ، ساد الدفاع. ألقى مئات الآلاف من Tommies و poilus بأنفسهم على الخنادق الألمانية ، فقط ليتم قطعهم إلى الثرثرة المثيرة للاشمئزاز من MG 08 وبندقية Mauser موديل 1898 في كل مكان. على الجانب الآخر من ساحة المعركة ، مات جنود القيصر فيلهلم & # 8217 بالآلاف ، بعد أن أطلقوا النار عليهم من بنادق فيكرز البريطانية وبنادق لي إنفيلد أو بنادق ليبل الفرنسية وبنادق هوتشكيس.

السبب الذي جعل المدفع الرشاش الثقيل يمنح مثل هذه الميزة للدفاع هو أنه عندما يكون في موقع جيد على أرض مستوية ، يمكن لفريق مدفع رشاش مكون من ثمانية أفراد أن يحل محل القوة النارية لمائة من رجال البنادق. لكن المدفع الرشاش لم يكن سلاحًا محمولًا. تزن MG 08 ، بحاملها الثقيل ذي الأربع أرجل ، أكثر من 126 رطلاً ، في حين أن أخف وزنًا من Vickers مع حاملها ثلاثي القوائم Mark IV يميل الميزان إلى 90 رطلاً. يزن موديل 1914 Hotchkiss المبرد بالهواء والحامل ثلاثي القوائم حوالي 112 رطلاً بدون ذخيرة. كان لا بد من نقل هذه الأسلحة من قبل رجلين على الأقل - أحدهما لحمل البندقية والآخر للحمل. تطلب كل سلاح العديد من صناديق الذخيرة الثقيلة للحفاظ على إطلاقها ، وكان لدى Vickers و Maxim كعب أخيل # 8217: سترة المياه المعدنية الرقيقة التي تحمل المسدس ومبرد # 8217s. باختصار ، ثبت أن المدفع الرشاش الثقيل غير قادر على صنع سلاح هجومي جيد. عندما تحطمت الآثار الكاملة لحرب الخنادق على القادة المتفائلين سابقًا من كلا الجانبين ، بحثت القوى المركزية والحلفاء بيأس عن طريقة لكسر قبضة الموت على السير حيرام في ساحة المعركة.

بحلول أواخر عام 1914 ، لم تكن هناك حلول واضحة خارج تلك التي يحملها المشاة العادي. كان القصف الجوي ، والغاز السام ، وقاذفة اللهب ، والدبابة إما غير موجودة أو في خيالاتهم ، لذلك استدار كلا الجانبين إلى المدفع الرشاش لكسر الجمود الذي أحدثه السلاح نفسه. جاء أول جهد واسع النطاق للعثور على مدفع عمود فقري محمول لاستخدامه في حرب الخنادق مع اعتماد الجيش البريطاني لبندقية لويس في عام 1914. مثل العديد من المدافع الرشاشة المبكرة الأخرى ، كانت من بنات أفكار يانكي مبتكر لم يكن قادرًا على تهتم حكومة الولايات المتحدة بسلاحه الجديد. أمضى الكولونيل إسحاق نيوتن لويس عدة سنوات في تصميم بندقية خفيفة ومبردة بالهواء & # 8220 أوتوماتيكية & # 8221 للتنافس مع بندقية Benet-Mercie الأوتوماتيكية التي اعتمدها الجيش الأمريكي بأعداد صغيرة. استخدم لويس نظامًا من زعانف الألمنيوم لسحب الحرارة من برميل السلاح # 8217 ، وتصميم كمامة مبتكر خلق تدفقًا للهواء فوق زعانف المبرد للحفاظ على برودة البرميل. أصبح المسدس هو أول مدفع رشاش جوي في العالم رقم 8217s عندما تم اختباره على طائرة رايت ذات السطحين خارج كوليدج بارك ، ماريلاند ، في عام 1912. وبحلول عام 1913 ، كان لويس & # 8217 ، شركة Armes Automatique Lewis ، SA ، قد حصل على ترخيص بإنتاج البندقية في لييج ، بلجيكا ، وبرمنغهام ، إنجلترا. في أواخر عام 1913 ، وضع الجيش البريطاني أول طلب له لعدد صغير من بنادق لويس ، واستخدم الجيش البلجيكي هذه الأسلحة بفعالية ضد الغزاة الألمان ، وكسب السلاح لقب & # 8220Belgian Rattlesnake. & # 8221

أطلق البريطاني لويس نفس القذيفة .303 المستخدمة في إنفيلد وفيكرز ولكن وزنها & # 8220mere & # 8221 32.75 رطل. مزودًا بحزام عريض من القماش ، يمكن إطلاقه من الورك ، وفي أيدي قوية ، حتى يتم إطلاقه من الكتف. احتوت مجلة عمومها على 47 طلقة وجلست بشكل مسطح فوق جهاز الاستقبال بحيث يمكن تغييرها بسرعة دون تعريض المستخدم بشكل مفرط لنيران العدو. ويمكنه أيضًا إلقاء عدة مئات من طلقات نيران البنادق بسرعة دون ارتفاع درجة الحرارة.

مع الاجتياح الألماني لبلجيكا في أغسطس 1914 ، كانت شركة برمنغهام للأسلحة الصغيرة هي الوحيدة التي حافظت على الإنتاج الأوروبي لبندقية لويس. ولكن بحلول ربيع عام 1915 ، تمكنت من إنتاج 150 بندقية من طراز لويس أسبوعيًا ، وبحلول ديسمبر 1916 ، زاد الإنتاج الأسبوعي إلى ألف بندقية. بهذه الأرقام ، زاد الجيش البريطاني من إصدار خط المواجهة لبنادق لويس إلى بندقيتين لكل فصيلة مكونة من 36 فردًا (32 لكل كتيبة) بحلول نهاية الحرب رقم 8217.

وفقًا للعقيدة الرسمية ، كان المقصود من البندقية ، جزئيًا ، أن تكون بمثابة منصة لمسدس فيكرز ، وهو الدور الذي لم يكن سلاح لويس مناسبًا له بشكل خاص. بدلاً من ذلك ، كانت الميزة الحقيقية لبندقية لويس أن المدفعي يمكنه مواكبة رجال البنادق. هذه الحقيقة وحدها جعلت الأمر مختلفًا تمامًا عن فيكرز لدرجة أنه تم تكليفه في النهاية بمهمة مختلفة تمامًا في ساحة المعركة وتم التعامل معها من قبل جنود مشاة مدربين تدريباً خاصاً. & # 8220Lewis gunners & # 8221 وليس مدفع رشاش ، تم تكليفهم بأدوار دعم لتقدم المشاة ، وتوفير تغطية النيران وخراطيم مواضع المدافع ، أو لفت انتباه مدافع رشاشة العدو من أجل السماح للبنادق بالعمل في طريقهم والصمت عش للعدو بنيران البنادق وقنابل المطاحن وقنابل البنادق.

بحلول صيف عام 1916 معركة السوم ، دعت التعليمات التكتيكية البريطانية لويس ارسنال للذهاب & # 8220 فوق القمة & # 8221 قبل ساعة الصفر وإشعال نقاط القوة الألمانية خلال فترة الهدوء بين رفع قصف مدفعية الحلفاء وتقدم المشاة . وفقًا لإحدى منشورات الجيش البريطاني ، يمكن لمسدس لويس أن يحل محل 20 إلى 25 من الرماة ، أو على جسر فوق ممر ضيق ، من 80 إلى 100 رجل. قدر البريطانيون بندقية لويس كثيرًا لدرجة أن العميد ذكر لاحقًا أنه لن يرسل زوجًا من مسدسات لويس إلى أرض بلا رجل في الليل ما لم يتم ربطهم بالحبال بحيث يمكن سحبهم مرة أخرى إلى الخنادق إذا كان مدفعيهم قتل. سرعان ما كانت فرق البنادق والقنابل تعمل جنبًا إلى جنب مع لويس ارسنر داخل الجيش البريطاني ، وقوة المشاة الكندية ، والفيلق الأسترالي والنيوزيلندي في شراكة ناجحة للغاية على مستوى الفرقة.

عكست التجربة الفرنسية إلى حد ما تجربة الثروة البريطانية المشتركة & # 8217s. عند اندلاع الحرب # 8217s ، كان الجيش الفرنسي & # 8217s المدفع الرشاش هو الموديل 1914 Hotchkiss. جعل تدمير جيشها في وقت مبكر من الحرب القيادة الفرنسية العليا تدرك بشكل مؤلم الحاجة إلى مدفع رشاش خفيف يمكن حمله بواسطة المشاة العاديين الذين يعملون بنظام مفتوح. في عام 1915 ، طلب المارشال جوزيف جوفر 50000 بندقية آلية خفيفة تم تطويرها من قبل الكولونيل لويس تشوتشات وفريق من خبراء الأسلحة الفرنسيين ، على الرغم من أن مشاكل الإنتاج المبكرة حالت دون نشر الأسلحة بأعداد كبيرة حتى خريف عام 1916.

كان موديل 1915 Chauchat Sutter Ribeyrolles Gladiator (CSRG) ، أو Chauchat ، كما أصبح معروفًا ، سلاحًا طويلًا وصعبًا يحمل مجلة من 20 جولة على شكل نصف قمر مع فتحات كبيرة على جانب واحد للسماح للمدفعي بفحص عدد الجولات غير المنفقة. ومع ذلك ، في الميدان ، سمح الفتح للأوساخ والطين وعوائق أخرى لوقف الأسلحة بالدخول بحرية إلى المجلة وسدها. كان الفرنسيون يعتزمون استخدام السلاح من أجل & # 8220 نيران المشي ، & # 8221 أي إطلاق النار من الورك أثناء التقدم وإعادة التحميل دون أن يكسر المدفعي خطوته. كان هذا صعبًا بما يكفي لمدفعي يستخدم أي مدفع يبلغ وزنه 21 رطلاً ، ولكنه أصبح أكثر صعوبة بسبب الوضع المحرج للقبضة الأمامية CSRG & # 8217s. يقع على بعد بضع بوصات فقط أمام واقي الزناد ، كان المقبض المنتفخ بعيدًا عن البندقية & # 8217s كمامة ثقيلة. عندما تم إطلاق البندقية من وضعية الانبطاح ، فإن آلية الارتداد الطويلة الخاصة بها تميل إلى إصابة المدفعي العادي في عظم الوجنة ، مما أجبره على إطلاق النار من مواقع غير طبيعية لتجنب التعرض للضرب. تميل Chauchat أيضًا إلى السخونة الزائدة بعد إطلاق حوالي 300 طلقة أوتوماتيكية بالكامل بسرعة 250 طلقة في الدقيقة. أخيرًا ، الميزة الرئيسية للسلاح & # 8217s - سهولة التصنيع بسبب استخدام أجزاء صفائح معدنية مختومة - تم تعويضها بمشاكل الإنتاج التي أعطت Chauchat سمعة ، سواء أكانت عادلة أم لا ، لكونها واحدة من أسوأ البنادق الأوتوماتيكية ذات الإنتاج الضخم في التاريخ.

دعت تكتيكات إطلاق النار التي تبنتها القيادة الفرنسية العليا في الأصل إلى فريق من شخصين ، لكن هذا التكوين أثبت أنه غير عملي. بحلول خريف عام 1917 ، ضمت سرايا المشاة الفرنسية فرق Chauchat & # 8220demi-platoon & # 8221 المكونة من أربعة رجال - مدفع واحد ومساعد واحد وحاملتا ذخيرة - بدعم من الرماة والبنادق. كانت وظيفة هذه الفرق في المقام الأول هي القضاء على أعشاش المدافع الرشاشة الألمانية ، باستخدام نيران من Chauchat لإبقاء رؤوس العدو منخفضة بينما تقوم قاذفات القنابل اليدوية بإسكات العش بشكل دائم.

فرضت العقيدة الألمانية منذ نهاية الحرب الفرنسية البروسية أن جيشها يمكن أن يربح حربًا ضد قوة منافسة فقط عن طريق الهجوم وليس الدفاع ، كما أفسحت خطة شليفلين سريعة الحركة المجال للخطوط الثابتة وحرب الخنادق في خريف عام 1914 بدأ قادة القيصر في الشعور بالحاجة الماسة إلى مدفع رشاش خفيف لكسر الجمود. على الخطوط الأمامية ، وجد المشاة الألمان أن الأفعى البلجيكية كانت عدوًا هائلاً ، وتشهد العديد من الصور الحربية على برنامج الألمان & # 8217 لالتقاط بنادق لويس وإعادة تشكيلها من أجل ألمانيا و # 8217s خرطوشة 7.9 ملم (ما يقرب من 10000 في المجموع بواسطة الحرب & # نهاية 8217).

أدركت أنها لا تستطيع الفوز في حرب عالمية بالأسلحة التي تم الاستيلاء عليها ، سعت ألمانيا إلى إنتاج بنادقها الآلية الخفيفة. بعد المحاكمات في عام 1915 ، رفض ضباط الذخائر الألمان التبني الواسع النطاق لبنادق بيرجمان وبارابيلوم ومادسن وبدأوا في تعديل MG 08 الثقيل للاستخدام المحمول. السلاح الجديد ، MG 08/15 ، كان يحتوي على bipod صغير وسترة ماء أصغر وقفل وجهاز استقبال ، مما قلل من وزنه المحمّل إلى 49 رطلاً. مزودًا بمجلة طبل مثبتة على الجانب من 100 جولة ، يمكن لجندي المشاة وضع ضعف القوة النارية المستمرة لبندقية لويس ، كما أن تشابه السلاح # 8217s مع MG 08 خفف الضغط على الإنتاج. ظهر 08/15 لأول مرة في أوائل عام 1917 وأصبح المدفع الرشاش الألماني الأكثر شيوعًا في الحرب العالمية الأولى ، حيث بلغ مجموع ما يقرب من 200000 مدفع بحلول نهاية الحرب & # 8217s. بحلول عام 1917 ، أدرك رئيس الأركان الألماني إريك لودندورف إمكانات المدفع الرشاش الخفيف ، وسمحت معدلات الإنتاج المرتفعة لألمانيا بإصدار ستة MG 08 / 15s لكل شركة.

كما هو الحال مع الحلفاء ، أعطى اعتماد المدفع الرشاش & # 8220light & # 8221 قادة شركات البنادق نيرانهم الأوتوماتيكية لأول مرة. دعت العقيدة التكتيكية الألمانية عام 1916 إلى استخدام رجال البنادق لدعم المدفع الرشاش الخفيف ، والذي كان من المفترض أن يقوم بالرفع الثقيل للهجوم - وهو عكس العقيدة البريطانية التي دعت مدفع لويس إلى دعم الهجوم الرئيسي ، بقيادة الرماة. مدفع رشاش جروب (قسم) يتألف من اثنين تروبن (فرق). الأول تروب شملت واحدة MG 08/15 ، مدفعان رشاشان مدربان وحاملتا ذخيرة. كانت مدعومة من قبل ثانية تروب تتألف من قائد فرقة وسبعة رماة ، تم تكليفهم بحماية المدفع الرشاش من الهجمات المضادة. مقدمة من ستروستروبن (قوات الصدمة) ، التي تم تكليفها بمهمة إحداث ثقوب في خطوط العدو ، أدت إلى زيادة الاعتماد على المدفع الرشاش الخفيف كأساس لهجوم السرب.

ومع ذلك ، فإن الانتشار الواسع النطاق لـ MG 08/15 لم يعوض تمامًا عن الميزة النوعية لبندقية لويس. & # 8220 الأوتوماتيكية الخفيفة [بندقية لويس] ، & # 8221 كتب ضابط بريطاني ، & # 8220 كان سلاح المستقبل والمدفع الرشاش الثقيل ، الذي كان الألمان مخلصين له ، توقف عن تخويفنا. & # 8221

عندما وصل الجنرال جون جيه بيرشينج & # 8217s American Expeditionary Force إلى فرنسا في عام 1917 ، كانت القوات مجهزة بـ Chauchats التي أعيد تصميمها لقبول الولايات المتحدة من عيار 30-06 (أطلق Chauchats الفرنسي جولة Lebel 8 مم). لكن الجمع بين خرطوشة عيار 30 والبندقية الأوتوماتيكية التي تعاني من المشاكل أثبتت زواجًا مصنوعًا في الجحيم. بالقرب من نهاية الحرب ، علق قسم الأسلحة الأوتوماتيكي AEF & # 8217s أن عيار .30 من Chauchat & # 8220 أثبت أنه غير مرضٍ على الإطلاق ، الخراطيش عالقة في الغرفة بعد أن تصبح البندقية ساخنة قليلاً. & # 8221 لحسن الحظ بالنسبة للأمريكيين ، وصل ما يقرب من 18000 من طراز 1917 Browning Automatic Rifles (BARs) إلى فرنسا في يوليو 1918. ومع ذلك ، فإن إحجام بيرشينج & # 8217s عن تسليح الوحدات الجزئية دفع السلاح & # 8217s القتالية لأول مرة إلى 22 سبتمبر 1918 - بداية ميوز هجوم أرجون.

كان BAR ، أحد الأفكار العديدة الممتازة لعبقرية الأسلحة النارية جون براوننج ، أفضل مدفع رشاش خفيف في الحرب العالمية الأولى. مزود بمجلة بوكس ​​من 20 طلقة ، ومعدل إطلاق نار يبلغ 500 طلقة في الدقيقة وخفيف الوزن (19.5) رطل محمل) جعله سلاحًا مثاليًا في دور دعم ناري غير مستدام. لسوء الحظ ، وصل السلاح بعد فوات الأوان لرؤية الكثير من الحركة أو للتأثير على تكتيكات المشاة خلال الحرب العظمى.

بعد الحرب العالمية الأولى ، تطورت بعض المدافع الرشاشة الخفيفة التي تستخدمها القوى العظمى ، بينما هبط البعض الآخر إلى مرتبة الخط الثاني أو تم التخلص منها لصالح آلات قتل أحدث وأكثر فاعلية. وفي بعض الحالات ، ستظل نماذج الأسلحة نفسها في الخدمة لعقود. تم الاحتفاظ بـ MG 08/15 ، دائمًا ما يكون ثقيلًا جدًا بالنسبة لدور إطلاق النار المتنقل ، في خدمة الخطوط الأمامية حتى عام 1936 ، عندما تم استبداله بـ MG 34 الأسطوري ، والذي أطلق العنان للإمكانات الكاملة للمدافع الرشاشة المتنقلة التي تدعمها فرق البنادق. جندت مدفع لويس في كل من الجيوش الأمريكية والبريطانية في الحرب العالمية الثانية ، وشهدت العمل في بيرل هاربور وأثناء الدفاع عن الفلبين ودفاع 1940-41 عن بريطانيا العظمى. ومع ذلك ، تم استبدال المدفع الرشاش الثوري كسلاح أوتوماتيكي للفرقة في بريطانيا بواسطة مدفع رشاش برين الخفيف في عام 1934 ، بينما لعب المدفع الرشاش الأمريكي براوننج 1919A6 عيار 30 دورًا مماثلاً طوال الحرب العالمية الثانية. تم التخلي عن Chauchat من قبل الفرنسيين في عشرينيات القرن الماضي لصالح Chatellerault Model 24/29. عاش BAR أكثر من كل معاصريه ، وخدم القوات الأمريكية في الأيام الأولى لحرب فيتنام.

من خلال وضع قوة نيران هائلة في أيدي أسراب المشاة العادية ، أحدثت المدافع الرشاشة الخفيفة للحرب العالمية الأولى ثورة في تكتيكات المشاة من خلال منح قادة الفرق القدرة على إطلاق نيران مستمرة دون استدعاء اللواء أو مقر قيادة الفرقة. ربما يكون أعظم شهادة على Chauchats و Lewises و Maxims و BAR هو أنه يمكن رؤية خلفاء هذه الأسلحة الصعبة وهم يلعبون أدوارًا بارزة في معظم إن لم يكن كل الحروب المتنقلة التي هيمنت على الصراع البشري منذ أيام الحرب العظمى. MHQ

جوناثان جوردان يكتب من ماريتا ، جورجيا.

ظهر هذا المقال في الأصل في عدد خريف 2004 (المجلد 17 ، العدد 1) من MHQ - المجلة الفصلية للتاريخ العسكري مع العنوان: من & # 8216Belgian Rattlesnakes & # 8217 إلى BARs

هل ترغب في الحصول على نسخة مطبوعة ببذخ عالية الجودة من MHQ يتم تسليمها لكم مباشرة أربع مرات في السنة؟ اشترك الآن في مدخرات خاصة!


الحرب العالمية الأولى: حرب الرشاشات

على الرغم من وجود العديد من الدلائل على الاتجاه الذي كانت تتجه إليه الحرب قبل عام 1914 ، إلا أن الحرب العالمية الأولى هي التي جمعت الاتجاهات التكنولوجية في نوع جديد من الرعب.

كان المدفع الرشاش هو السلاح المحدد للحرب. لقد قضت القوة النارية المدمرة على وحدات كاملة في الحقول الدموية في المنطقة الحرام. لمدة ثلاث سنوات طويلة ، أدى تفوقها كسلاح دفاعي إلى القضاء على جميع الإمكانات الهجومية للمدفعية الثقيلة والمشاة المسلحين بالبنادق. كانت الجبهة الغربية متورطة في حصار ثنائي الاتجاه.

سيطرت المدافع الرشاشة الثقيلة على صد موجات من المهاجمين من أعشاشهم الدفاعية. ومع تقدم الحرب ، ظهرت الرشاشات الخفيفة في المعركة. أكثر قابلية للحمل من الطرز القديمة ، يمكن تقديمها لدعم القوات المتقدمة. لقد جعلتهم حاسمة في صد الهجمات المضادة بمجرد احتلال الخنادق.

في العام الأخير من الحرب ، حدث تغيير آخر. هذه المرة ، كان الألمان هم من أظهروا الطريق أمام المدافع الرشاشة. بدلاً من تزويد كل المشاة بالرشاشات الخفيفة ، أنشأوا وحدات هجومية خاصة. كانوا معروفين باسم Stormtroopers ، وقد تم تجهيزهم بالكثير من القنابل اليدوية ونوع جديد من الأسلحة - مدفع رشاش MP18.

مع الكثير من القوة النارية الأوتوماتيكية المحمولة ، حطم جنود العاصفة الألمان خطوط الحلفاء. في نهاية المطاف ، نفد زخمهم ، وخسروا الحرب ، لكنهم فازوا في السباق لتحديد مستقبل القتال.

برلين 1919. هذا الرجل مُجهز بـ MP18.


لم يكن حتى عام 1887 أن شق المدفع الرشاش طريقه إلى الجيش الألماني وبفضل قدرته الكبيرة وضربة مدمرة ، لم يكن من المستغرب أن الألمان أرادوا إنتاج البندقية في حد ذاتها بأسرع ما يمكن وبفعالية قدر الإمكان في Spandau ترسانة. كان هناك 12000 بندقية هزيلة بحلول الوقت الذي اندلعت فيه الحرب في عام 1914. ومع ذلك ، سيزداد هذا العدد بشكل متفجر ليصبح 100000 بندقية في وقت قصير جدًا. بحلول عام 1917 ، أبلغ الألمان أن غالبية ذخيرة أسلحتهم الصغيرة ، 90 ٪ على وجه الدقة ، كانت تذهب إلى غرف بنادقهم الآلية. كانت هذه فكرة واقعية.

كانت عمليات الترحيل الأولى والأكثر بدائية للمدفع الرشاش تعمل بالكامل من كرنك يدوي ولكن بحلول نهاية الحرب العالمية الأولى في عام 1918 ، كان المدفع الرشاش آليًا بالكامل وكان قادرًا على إنتاج ما يصل إلى 600 طلقة في الدقيقة. حتى مع ذلك ، كان هناك المزيد من التغييرات في الأفق. لم يعد سلاحًا يطلقه أي شخص ، تحركت المدافع الرشاشة إلى الأمام كخبرة وبحلول هذا الوقت تم التعامل معها من قبل فيلق متخصص. ستطور هذه الفرق المتخصصة أساليب إطلاق نار جديدة من شأنها أن تغير الطريقة التي نرى بها الحرب وكيفية خوض المعارك من الداخل إلى الخارج.

في عام 1916 ، أطلقت القوات البريطانية وقوات الحلفاء نيران وابل من النيران. كانت نيران القنابل وسيلة تسمح للقوات بإطلاق النار فوق رؤوس جنودهم. فتح هذا الطريق أمام كل من الهجمات المخطط لها وغير المتوقعة وكذلك الردود على مكالمات SOS من المشاة. بحلول أواخر عام 1917 ، أنشأ الألمان ملحقات قناص النخبة. سوف يستخدمونها في تشكيلات الهجوم المتخصصة التي اشتهروا بها.


تحقيق ما بعد الحرب

بعد نهاية الحرب العالمية الأولى في عام 1918 ، بدأت بلجيكا في النظر في إخفاقات نظام التحصين الخاص بها.
كانت النتائج الرئيسية للتحقيق واضحة جدًا:
& # 8211 لم يتم بناء الحصون بالعمق الكافي
& # 8211 أدى عدم وجود تهوية كافية إلى بقاء الدخان والغازات الناتجة عن إطلاق الحصن من بنادقها داخل المبنى ، مما يؤدي إلى إعاقة الحامية.
& # 8211 كانت الأبراج المدفعية للقلعة قريبة جدًا من بعضها البعض ، مما جعلها جميعًا عرضة لنيران العدو.
& # 8211 الاتصال بين الحصون لم يكن جيدًا أو موثوقًا به.
& # 8211 بمجرد أن تم تطويق الحصون ولم تتمكن الدوريات من الخروج للاستطلاع ، لم تعد بنادق الحصون أهدافًا واضحة لإطلاق النار عليها ، وكان نيران البطاريات المضادة شبه مستحيل أيضًا.
& # 8211 لم يكن حل "الكل تحت سقف واحد" حلاً جيدًا حيث كان على الرجال الذين قاتلوا / عملوا لمدة 8 ساعات في المرة الواحدة أن يناموا في نفس الهيكل ، وبالتالي تعرضوا لقذائف العدو التي تسقط على بعد 6 أمتار فقط فوق رؤوسهم. بنادق الحصون تطلق النار من داخل المبنى بينما كان الرجال من تلك الوردية يجرون ويصرخون في الممرات ، يقومون بعملهم .. كان النوم مستحيلًا.

قلعة لانتين. تتمثل إحدى مشكلات تصميم Brialmont في أن أبراج المدفع كانت قريبة جدًا من بعضها البعض ، مما يجعلها هدفًا سهلاً لمدفعية العدو.


1901 Vickers Machine Gun Tandem Tricycle

ولد SIR HIRAM MAXIM (1840-1916) ، المخترع الراسخ الذي صمم مدفع رشاش يحمل اسمه ، في 5 فبراير 1840 في ولاية مين بالولايات المتحدة الأمريكية ، وهو الابن الأكبر لميكانيكي. أظهر مكسيم علامات على إبداعه الغزير في سن مبكرة ، وقدم طلبًا وحصل على أول براءات اختراع من بين العديد من براءات الاختراع في سن 26 عامًا لمكواة تجعيد الشعر. تبع ذلك بسرعة آلة لإنتاج غاز مضيء ومصباح أمامي للقاطرة. واعترافًا بمواهبه ، تم الاتصال به ثم توظيفه في شركة الإضاءة الكهربائية الأمريكية ، حيث عمل في منصب كبير المهندسين. أثناء عمله قام بتصميم طريقة لإنتاج خيوط الكربون.

بالانتقال إلى لندن ، بدأ مكسيم يتلاعب بالمشاكل المرتبطة بتصميم وتصنيع الأسلحة الأوتوماتيكية ، والتي نتج عنها أشهر ابتكاراته في عام 1884 حيث كشف النقاب عن مكسيم رشاش. في تصميم مدفعه الرشاش ، استخدم مكسيم مفهومًا بسيطًا وذكيًا. تسبب الغاز الناتج عن انفجار المسحوق في كل خرطوشة مدفع رشاش في حدوث ارتداد أدى إلى استمرار تشغيل آلية المدفع الرشاش. لم تكن هناك حاجة لقوة خارجية. سمح تصميمه الأولي ، الذي كان يتم تبريده بالماء وتغذيته عبر حزام ، بمعدل نظري لإطلاق النار يصل إلى 600 طلقة في الدقيقة (نصف هذا الرقم عمليًا). اخترع لاحقًا (في عام 1891) خرطوشة بدون دخان ، كوردايت ، مما أدى إلى زيادة فعالية مدفعه الرشاش. نجح مكسيم في بيع سلاحه الجديد للجيش البريطاني ، على الرغم من وجود العديد في القيادة العليا للجيش والذين لم يتمكنوا من التنبؤ باستخدام عملي للسلاح في حرب الحركة (على الرغم من استخدامه بشكل مثير للإعجاب من قبل البريطانيين خلال الحرب العالمية الثانية). حرب ماتابيلي في 1893-1894).

مع إبداء الجيوش الأخرى اهتمامًا بشراء مدفعه الرشاش ، بما في ذلك ألمانيا ، واصل مكسيم مع ذلك الابتكار في مجالات غير ذات صلة ، حيث أنتج في تسعينيات القرن التاسع عشر طائرة تعمل بمحرك بخاري خفيف. بعد أن اخترع حرفياً مئات العناصر التي تتراوح من مصيدة فئران إلى محرك غاز ، حصل مكسيم على وسام الفروسية من الملكة فيكتوريا في عام 1901. وتم لاحقًا استيعاب شركته ، شركة Maxim Gun Company ، في شركة فيكرز المحدودة ، التي أصبح مديرًا لها. أصبح مدفع رشاش فيكرز فيما بعد سلاح الإصدار القياسي من نوعه في الجيش البريطاني خلال الحرب العالمية الأولى. توفي السير حيرام مكسيم في لندن في 24 نوفمبر 1916 ، بينما كانت الحرب العظمى لا تزال مستعرة ، عن عمر يناهز 76 عامًا.

تسببت المدافع الرشاشة في خسائر مروعة في جبهتي الحرب في الحرب العالمية الأولى. كان التكتيك العسكري القياسي حتى هذه الحرب هو تهمة المشاة. بينما أصدر الجيش البريطاني مدفعين رشاشين فقط لكل كتيبة ، كان الألمان يختبرونها ويستخدمونها منذ تطوير نسختهم من مكسيم قبل سنوات عديدة ، ووضعوا صفًا من المدافع الرشاشة أمام خطوطهم لضمان عدم وجود أطقم رشاشات. أعطيت رؤية كاملة لساحة المعركة. في السوم ، أدت كفاءتهم إلى مقتل الآلاف من القوات البريطانية في غضون دقائق من بدء المعركة.

كانت مكسيم قطعة معدات ثقيلة الوزن ، وفي أيامها الأولى ، تم اختبار طرق مختلفة للنقل. كان الحامل المعتاد عبارة عن عربة مدفع صغيرة يتم دفعها عادةً على الرغم من أنه يمكن أيضًا سحبها بواسطة راكبين أو ثلاثة راكبي دراجات باستخدام قضيب صلب بين الدراجات.

1901 فيكرز آلة بندقية ترادفية

مزودة برشاشين رشاشين مكسيم

الإطارات: أمامية هوائية ، خلفية صلبة

تم أيضًا تكييف العديد من الدراجات ثلاثية العجلات والدراجات الرباعية العسكرية النموذجية لحمل مكسيم ، على الرغم من أن المجموعة كانت دائمًا ثقيلة جدًا بحيث لا يمكن تحريكها عبر أرض وعرة ولا يمكن استخدامها إلا على الطريق. تم بناء الدراجة ثلاثية العجلات الترادفية الموضحة أدناه بواسطة Vickers Son & amp Maxim. كانت تحمل مدفعين رشاشين مفصليتين ومركبتين في الخلف. تم تحميل 1000 طلقة من الذخيرة في صناديق مثبتة على أنابيب طويلة & # 8216 ثلاثية الأرجل & # 8217 مثبتة على جانبي الدراجة ثلاثية العجلات ، تم تعليق هذه الأنابيب وعندما كانت المدافع الرشاشة جاهزة للإطلاق ، أصبحت أقواسًا للحفر في الأرض لتثبيت الزي في مكان. كان وزن الدراجة ثلاثية العجلات بالإضافة إلى البنادق والذخيرة 374 رطلاً. كانت ثقيلة جدًا بحيث لا يمكن تحريكها منحدرًا (على الرغم من إمكانية جرها بواسطة راكبي دراجات آخرين).

على الرغم من كونها غير عملية ، فإن النموذج الأولي للدراجة ثلاثية العجلات العسكرية المزودة بمدافع مكسيم الآلية المركبة هو بالتأكيد أكثر الملابس إثارة للإعجاب على الإطلاق. على الرغم من أنه لم يكن عمليًا ، ومع اختراع النقل الآلي ، سرعان ما عفا عليه الزمن ، فإن مفهومه رائع. لذلك صممت أنا & # 8217ve الذي يظهر هنا للعروض العسكرية. هذه هي المرة الأولى التي يتم فيها بناء مثل هذه الآلة منذ النسخة الأصلية. الجزء الخلفي عبارة عن دراجة ثلاثية العجلات ترادفية أصلية تعود إلى تسعينيات القرن التاسع عشر مع محور ستارلي ، وقد تم تصميمه ليتم تركيبه جنبًا إلى جنب لتحويله إلى دراجة ثلاثية العجلات ترادفية.

كما ترى من خلال مقارنتها بصور الدعاية الأصلية ، هناك وضعان للتشغيل:

  1. الدواسة (أو القطر بالدراجات الأخرى) الموضحة أعلاه.
  2. إطلاق النار: يتم خفض دعامات الدعم من أجل الثبات لتحويل الدراجة ثلاثية العجلات الترادفية إلى ما يعادل عربة مدفع رشاش أدناه.

سلاح مدفعية الدراجات هو هيئة من الخلق الحديث الذي يبدو أنه متجه لمستقبل عظيم. في الواقع ، هو الآن بطريقة عادلة للقيام بواجب الاستطلاع بدلاً من سلاح الفرسان. إلى أي مدى يتفوق راكب الدراجة على فارس. إنه مستعد دائمًا للبدء على الفور ، بينما يتعين على الأخير الانتظار لتسخير جواده وسرجه. ثم ، مرة أخرى ، الدراجة أسرع من الحصان ، وتتطلب عناية أقل وحقيقة عدم الحاجة إلى طعام تشكل ميزة ملحوظة في حملة يتم فيها مواجهة العديد من الصعوبات في طريق شراء العلف. صحيح أنه لا يمكن استخدام الدراجة إلا على الطرق ، ولكن في فرنسا وألمانيا ، يمكن الوصول إلى الطرق الفرعية ، الكبيرة والصغيرة ، بحيث يمكن جعل استخدامها عامًا.

دفعت هذه الاعتبارات المنزل الإنجليزي الكبير لشركة Vickers ، Sons & amp Maxim إلى ابتكار مدفع رشاش ثلاثي العجلات ، والذي نمثله في النقوش المصاحبة. تم تثبيت مدفعين خفيفين من طراز Maxim على الدراجة ثلاثية العجلات ، وزنها 120 رطلاً ، بينما يبلغ وزن المدفعين 54 رطلاً ، ومسدس الحامل ثلاثي القوائم 106 ، ومسدس القطع الاحتياطية 8 ، ومسدس 1000 خرطوشة مع علبتها. 86. وهذا يشكل 374 رطلاً يضاف إليها وزن الرجلين اللذين يركبان المركبة. يبدو أن مثل هذه الدراجة ثلاثية العجلات قادرة على الركض بسرعة عالية على مستوى. ومع ذلك ، فعند الترقية ، من الضروري فك ودفع الماكينة.


هالن 32: وصول التعزيزات البلجيكية

تُظهر الخريطة أن 4 Bde كان أمامها طريق طويل: بدأ يوم كامل من المسيرة القسرية في الساعة 1030 لمدة ثمانية عشر كيلومترًا على العديد من المسارات المغطاة بالغبار في يوم شديد الحرارة. لم يتم تدريب القوات على السير بأحذيتهم وأزياءهم غير الملائمة. تحرك اللواء على طريقين: الجسم الرئيسي على اليسار وحارس الجناح على اليمين. في الأصل ، تم توجيه الجسد الرئيسي إلى Houtem و Bunsbeek و Kersbeek-Miskom و Vroente - عبور فيلب كريك - و Kortenaken.

يتكون العمود ، بقيادة راديميكرز ، من طليعة تتكون من 1 Bn / 4th Line Inf Regt ، وهي سرية من رشاشات Maxim ونصف فصيلة من قوات الدرك. يتألف حارس الجناح من فريق مشاة الخط الثالث Bn / 24th. كان الهيكل الرئيسي على بعد كيلومتر واحد ، ويتألف من 3 Bn / 4th Line Inf Regt 4th Mixed Bde مدفعية 2nd Bn / 24th Line Inf Regt وهي شركة من المدافع الرشاشة Hotchkiss وجزء من الفرقة الأولى Bn / 24th Inf Regt. ستنضم المجموعة الثالثة والرابعة والأولى / 1st Bn / 24th Line Inf Regt (ناقص فصيلة واحدة) إلى العمود عند علامة الكيلومتر 5.6 من طريق Tienen-Diest. ستمائة متر إلى الوراء ، خدم الفريق الأول / 1st Bn / 24th Line Inf Regt كحارس خلفي.

إجمالاً ، كان لا بد من إحضار حوالي 4000 رجل إلى النظام المسير. أمرت الفرقة الأولى للجيش بأن & # 8220 سيتم تخزين العبوات في المعسكرات. & # 8221 تم تركها في سينت مارغريت حوتيم ، تحت حراسة رجال العصابات والجنود الذين لم يتمكنوا من السير. كان لا يزال يتعين على الجنود حمل الكثير من المعدات التي لم تكن عادة مربوطة بحقائب الظهر ، بما في ذلك الذخيرة الإضافية وحصص الإعاشة لمدة ثلاثة أيام. لفترة من الوقت ، ناقشوا ما إذا كان ينبغي عليهم تناول الغداء قبل المغادرة ، حيث لم يكن لديهم مطابخ ميدانية متنقلة. لكن الغداء لم يتم طهيه ، ولم يُترك اللحم لطهيه. بافتراض تنفيذ جميع الاستعدادات بسرعة ، فمن المحتمل أنهم لم يغادروا حتى عام 1030. لم تكن المسيرة إلى هالين هي العامل الوحيد. بحلول عام 1100 ، ارتفعت درجة الحرارة إلى 26 درجة مئوية (79 درجة فهرنهايت). هبت رياح ضعيفة دافئة من الشرق بسرعة ثماني إلى عشر عقد مع سماء صافية ورطوبة بنسبة 50-60٪. في ظل هذه الظروف ، كان على الرجال السفر حوالي ثمانية عشر كيلومترًا من سينت-مارجريت-هوتيم إلى فيلبن ، ويفترض أن يكون ذلك بسرعة كبيرة جدًا تبلغ خمسة كيلومترات في الساعة. لم يكن المشاة البلجيكيون يرتدون ملابس أو مدربين على السير في هذه الدرجة من الحرارة. أسوأ الزي المدرسي حزينًا كان أحذيتهم - خاصة بالنسبة لأولئك الرجال الذين تم حشدهم. في فترة التدريب السابقة ، كانت جميع المعدات - بما في ذلك الأحذية - معبأة في أكياس كبيرة مخزنة في علية الثكنات الفسيحة. ونتيجة لذلك ، أصبح جلد الحذاء قاسياً كالصخرة. عندما سار الرجال ، تمزق الحذاء. زيهم الأسود ذو النسيج السميك ذو الياقة الحمراء العالية يحمّل الحرارة المنبعثة من أجسادهم. تحولت سراويلهم الرمادية إلى اللون البني المصفر لسحابة الغبار المتطايرة بآلاف الأقدام. بعد ثلاث ساعات من السير ، لا بد أنه كان موكب حزين.

تلقى القائد الرابع المختلط Bde رسائل من فرقة Cav Cav البلجيكية حوالي عام 1230 والتي جردته من الكثير من قوته. كان من المقرر أن ترسل فرقة المشاة الثالثة من طراز Bn / 4th Line شركاتها الثانية إلى Budingen والثالثة إلى Geetbets. كما أُمر القائد بإرسال جميع المدفعية على الفور عبر Waanrode. Within ten minutes, he received further orders per a rudimentary sketch: two battalions to Loksbergen, two to Halen via Blekkom and Velpen, and two in reserve.

This scheme would not quite work as both regiments amounted to four battalions in total. De Witte was not aware of the force reductions that had drained 4th Mixed Bde. One battalion with an additional company and one platoon had to be left at Sint-Margriete-Houtem as a watch battalion, and as previously ordered, two companies had been sent to Geetbets and Budingen. As a result, only three complete battalions arrived: 1st Bn/4th Line Inf Regt 2nd Bn/24th Line Inf Regt and 3rd Bn/24th Line Inf Regt. There were also two incomplete battalions: 3rd Bn/4th Line Inf Regt (only two companies) and 1st Bn/24th Line Regt (two companies and one company minus one platoon). The routing changed they were to stay west of the Velp Creek from Vroente onward, moving toward Castle Farm west of Rigel, 800 meters north of Kortenaken.

The first to leave the 4th Mixed Bde main marching column were the brigade’s three artillery batteries (7th, 8th, and 9th Batt). They were at the tail then. The brigade had been directed to have these guns move directly between Zuurbemde and Miskom. Gen. Scheere hastily sent a messenger to notify Artillery Commander Maj. Van Acker to release himself from the column and ride towards Waanrode, where he would receive further intelligence. It must have been near Vroente when they left the main body. Moving up through the column with horses and caissons, they created even bigger clouds of dust.


An icon of the Belgian Army in WWI, the Dog Cart

In the run-up to 2014, the memorial year of the outbreak of WWI, the Belgian living history group ‘De Patrouilleurs’ have re-created an icon from the war’s early days.

A military dogcart with a mount for a Maxim machine gun was reproduced based on old pictures and an original undercarriage from the Belgian Royal Museum of the Army.

In the early days of WWI, these military dog carts attracted the attention of the international press.

This in expensive and efficient transport system made a strong impression a broad because pack dogs were only used in our Low Countries, and therefore, only in our army.

Other countries, among which Great Britain and France, experimented with pack dogs pulling machineguns, but they were never as successful with their dogs as the Belgians were.

Two original military dog carts have survived, but they are only of the ammunition transport version.

The types that were carrying the Maxim machine gun all disappeared at some point in the 1920s.

Based on the surviving transport version and with the help of old pictures, an identical replica was built by Peter Cochez, who was responsible for the metalwork, and Roger Louage, who took care of the leatherwork.

After four months of intense work using traditional methods, the end result was recently tested in the artillery museum of Brasschaat with the support of the non-profit organization V.Z.W De Belgische mastiff , which supplied the draught dogs. Needless to say, this wouldn’t have been possible without the support of the Royal Museum of the Army and Military History.

The relatively light-weight military dog cart was pulled effortlessly and without difficulty by Gisco and Lys, two sturdy Belgian Mastiffs, which were originally bred in Belgium to pull loads.

After becoming extinct at some point in the 1960s, this breed was re-created by the V.Z.W De Belgische Mastiff and has meanwhile been recognized as a “restoration breed”.

The dog cart with its draught dogs and the Maxim machine gun is a weapon system in itself. It allows for the heavy Maxim to be moved and deployed relatively quickly. This was an enormous advantage for the soldiers who had to operate it. The dogs were selected based on various characteristics, like strength and build. Maybe one of their most important qualities was their ability to remain quiet. The character of the Belgian Mastiff or Matin Belge can be described as: confident, social, reliable, very approachable and docile.

This year, the Patrouilleurs will try to be present in full force at various memorial ceremonies and events in Belgium with this military dog cart.

The distinctive draught ropes with hooks, which are seen in the original pictures, had to be re-created and twined as well.

In addition, the ammunition transport version of the dog cart is being rebuilt and is in its final stages of completion. (In the background: the Maxim version)


Created Dec 23, 2002 | Updated Nov 9, 2006

The First World War began in August 1914 after ten years of building tension. It was a result of diplomatic failure, imperial ambition and treaty obligation. There were three main phases of the war in the West:

In all these phases, the machine gun ruled supreme, and it was only towards the end that an effective answer was found - the tank. Before looking at the machine gun, it is worth looking at the philosophy of the major protagonists in the West, the British and Empire, the French and Colonial, and the German Armies.

British and Empire

Britain's small Regular Army was the only one composed solely of highly-trained professional soldiers. All other European Armies relied on a core of professional officers and NCOs, the bulk of the troops being National Service and reservists. The lessons of the Boer War were taken to heart and the British infantryman was taught the principles of fire and movement. He was dressed in khaki to make as poor a target as possible. In addition, he was taught to fire his rifle accurately, as an individual, at targets up to 600 yards at a rate of 20 rounds/min. Company and battalion targets could be up to 1,200 yards distant. The machine gun was still seen as a point defence weapon and was issued two to a battalion. It merely enhanced the fire of the infantryman, who was far more mobile. The Empire troops mirrored this organisation and training.

French and Colonial

The French philosophy was 'attack, attack, attack'. This had started with Napoleon and had stuck. The idea that 'attack' would solve all the problems on the field had some support, for it is the attacker that decides the run of play. From the enemy's point of view, it can be damaging to morale to be attacked unexpectedly, especially if the foe seems defeated. The uniform had changed little since the Franco-Prussian War and so the poilu 1 went to war in kepi 2 , red trousers and dark blue greatcoat. Once again, the machine gun was too heavy for the mobility required by this tactic and was relegated to defensive measures, mainly to provide a base for attack.

German Army

The camouflage effect of a dull uniform had not passed unnoticed to the Germans, but they adopted feldgrau, a greeny grey. Black shiny helmets and shakos were covered with a grey cloth cover. The 'German' Army as such, did not exist, as each of the states of Greater Germany sent their own troops, each with slightly different details to their uniform. Command, however, was Prussian and central. The Germans took the machine gun to heart and employed it as an organic part of an Infantry Regiment. Each of the three battalions had a machine gun company of six guns. The ratio of guns to men was about the same as the British army, but the Germans adopted a more concentrated tactical unit. Once again, the gun was too heavy for the attack, but followed behind for quick defensive deployment.

Fire and Movement, 1914

The rifle and the infantryman marked this stage of the War. The machine gun's chief victory was decimating cavalry, who charged with élan, and died with their horses. The small British army on the left flank delayed the Germans by weight of fire and rapid, disciplined retirement. At one point, the Germans thought the British were deploying machine guns with each platoon, so accurate and rapid was the rifle-fire they received. It was a war of outflanking and rapid retirement.

The French attacked, and attacked, and attacked. Most succeeded in delaying the German advance, but at a cost. The Battle for the Frontiers, as this part of the War became known, resulted in 300,000 casualties but eventually they stopped the German advance on Paris. They were too visible and attacked en mass, an ideal target for the German machine guns and Rifle battalions.

It was the Germans who attacked first, using the bludgeoning tactic of mass infantry manoeuvre, supported by accurate artillery. Unfortunately, this was an ideal target for artillerymen, and the British Infantry in particular. The Germans had the initiative, but were fighting against the French, whose country was in danger from another German invasion and another defeat, as in 1871. The will to fight is greater for those who are defending their land and people. The Germans eventually lost too many troops to continue. The rapidity of the advance wore out the infantry, who, as usual moved on foot, then fought, then moved on.

By the end of 1914, all the Western armies were fought out, losing many trained soldiers and the will to continue the attack. The small British force of professionals took too many casualties and rapidly lost the trained infantrymen it relied on. The survivors called themselves 'The Old Contemptibles', mocking Kaiser Wilhelm II's insult of 'Britain's contemptibly small army'. The French died and bled to keep their country French. Most of the experienced troops became casualties, especially their more volatile native and quasi-native infantrymen.

Armies held, rather than gained, territory and the attacking war became a defensive war. Fox-holes and gun pits became joined together and deepened as the trench systems developed from the Belgian coast to the French Alps. Advances would be pitifully small, and successful occupation hard to retain. By mechanising defence, the machine gun became the king of the battlefield almost by default, for attack was definitely not mechanised.

Attrition, 1915 - 1917

Stalemate had set in. Troops were not fully trained, nor had the experience of the Armies of 1914. Generals still relied on the bayonet to settle ownership of the battlefield. The machine gun kept the bayonet at bay. Britain trained a Volunteer Army while France and Germany drained more of their reserves and trained conscripts. German defence became more dependent on the machine gun and there was an increasing reliance on concrete machine gun posts, which used interlocking arcs of fire for mutual defence. All parties used barbed wire to restrict movement near to their trenches or fortifications.

The machine gun was used to deny ground to the enemy, restrict free movement and break up mass attacks. In short, it was still being used as artillery, but now controlled in the British Army by specialists. Like the Germans, the British brigaded the machine gun in machine gun companies of the Machine Gun Corps (MGC) formed in 1915. The Allies also developed a cheap and easy way of supplementing the heavy and costly machine gun, which was slow to manufacture - the light machine gun and its lighter equivalent, the automatic or machine rifle.

The British used an American weapon, the Lewis Gun, which (despite its faults) was a good and reliable Light Machine Gun. It suited the British tactics of bayonet attack and hold. The French (and later, the Americans) had the Chauchat, a machine rifle, which was a brute to fire but was light enough to fire from the hip in the French style of frontal attack. The Germans were slow to adopt a more portable machine gun and came out with a rather heavy, although lightened, version of the Maxim. By the end of this period, the British had 36 Lewis Gun per battalion (800 men) but the French had one Chauchat for each 10 men.

As ever the reclassified Medium Machine gun, the Vickers, Maxim and Hotchkiss dominated the battlefield. Over 1 million men, French and German, were casualties at Verdun. Over half this figure were killed, many by the machine gun. On the first day of the Somme offensive on 1 July, 1916, German machine guns accounted for 90% of the 80,000 British casualties. Of these, 20,000 were killed outright and 35,000 seriously wounded. In a supporting action on the Somme during August 1916, 10 Vickers MGs fired just under a million rounds on target areas over 2000 yards away, over a period of 12 hours. There were no mechanical failures and all were serviceable after the action. Most of this was indirect fire, successfully denying ground to the enemy.

It was at this time that aircraft began carrying machine guns. As the Navy before them, Air Forces realised that a fast, manoeuvrable target must be engaged by a fast firing weapon. With the invention of interrupter gear, which allowed the machine gun to shoot through the arc of a propeller without shattering the blades, the fighter aircraft was born and continued the slaughter in the air.

Sir Hiram Maxim died in November 1916. He must have been aware that the machine gun, one of his many inventions, perhaps the most successful, had been so effective.

In 1915, the British began to develop the answer to the machine gun's mechanised defence. This was a method of mechanised attack - the tank. Appropriately, it was first deployed with the MGC's heavy companies before reorganisation into the Tank Corps. It was a new weapon and results were variable, but it was a start.

Fire and Movement, 1918

It was the Germans that started the beginning of the end. The Spring Offensive - Operation Michael - was designed to split the French and British Armies, and reach the Channel coast. Troops from the now unnecessary Russian Front were brought in to add extra manpower. Portable machine guns were used, but this action also saw the introduction of the submachine gun by the Germans. It very nearly succeeded, but stubborn defence from the Allies brought it to a halt, held it, then pushed back into former German territory. The tank, with its armoured machine guns and cannon, played an important part in the success, but, as usual, it was the infantry and artillery that had the major role.

The British used fire and movement as they had done in 1914, but without the trained marksmen. In their place was the Lewis Gun, providing local covering fire out to 300 yards as a body of men advanced to attack. The French and Americans used a 'fire on the advance' technique, in which advancing troops on the move put down enough fire to keep the enemies heads down. In the end, it was probably casualties and war-weariness, as well as a naval blockade, which prompted revolution in Germany and a negotiated end of hostilities which took effect from 11.00am, 11 November, 1918.

The machine gun and artillery were the main weapons of the First World War. Artillery caused the most casualties, an estimated 67%. Of the other casualties, it would be difficult to differentiate between rifle and machine gun fire as both used similar ammunition, and chemical weapons must also be taken into account. The artillery created the terrain in which the Armies fought and the machine gun dominated it. The machine gun was preferred as it left the barbed-wire entanglements intact. Although the machine gun probably caused more casualties in the open, it was the artillery that churned up the trenches and battlefield, scattering the bodies time and time again, to create the accepted image of the Great War.

The only answer to the machine gun, the tank, was still a relatively undeveloped resource, although it had promise. No one at the end of the 'War to end all Wars' could foresee what was to follow. The machine gun was still king of the battlefield, but nearing the end of its reign.


History of U.S. Military Machine Guns: Part 1

Soldiers in gas masks crew a Vickers Machine Gun. ويكيميديا ​​كومنز

Machine guns have made a significant impact on battle ever since their first introduction. The sustained rate of fire forever changed the way wars were fought. The development of automatic arms started with the Gatling Gun in the Civil War era and progressed with a series of stumbles through the Great Wars and beyond. Here is an abridged history of those early years.

The Gatling Gun (1862)

The Gatling gun is arguably the first machine gun, built in 1861 and patented on November 4, 1862. The high rate of fire was made possible by a cyclic multi-barrel design, which synchronized the firing-reloading sequence and prevented the barrels from overheating. The assembly was actuated via a hand-crank mechanism that spun and fired the gun.

Colt Model 1883 Gatling Gun with 104-round with a rare Accles drum magazine, chambered in .45-70. imfdb.com

As an individual barrel reached a certain point it would fire, eject the spent cartridge, and load a new round. The time between firing gave each barrel time to cool. With a seasoned crew, the Gatling gun could achieve a rate of fire of around 200 rounds per minute. Several calibers were used through the Gatling’s service with the Army, including .42, .45-70, .50 caliber, and 1 inch. Some later models were even converted to .30 Army, .30-03, and .30-06.

British M1865 Gatling Gun with hopper feed, chambered in .58 rimfire, at the Royal Artillery Museum. imfdb.com

The Gatling gun first saw service with Union troops in the Civil War. About a dozen of the guns were personally purchased by Union commanders, and saw combat during the siege of Petersburg, Virginia. Because of their bulky, heavy nature, a number ended up on gunships. The United States Army officially adopted them in 1866, after a battlefield demonstration. Since that time, machine guns have been firmly entrenched in American military operations.

The Maxim Gun (1886)

Despite it’s full auto capabilities, the Gatling Gun can’t truly be considered a machine gun because of the hand-crank mechanism needed to fire. It wasn’t until the Maxim Gun was invented in 1884 by American-born British inventor Hiram Stevens Maxim did the world see a recoil-operated machine gun. While the Maxim is often associated with British Imperialism, the U.S. Army adopted it in 1904, though their interest in the Maxim began as early as 1887.

The most significant achievement of Hiram Stevens Maxim was designing a reliable recoil-operated firing system, one of the first on record. The rearward force created by firing a shell acted on the breech block, ejecting the spent cartridge and loading the next round. Early models used a rotating cam for lock-up, but later versions used a simplified toggle lock.

Tripod-mounted Maxim machine gun, chambered in .303 British. ويكيميديا ​​كومنز

Another key innovation was using a water jacket to cool the barrel. This meant that only one barrel was necessary to maintain a rapid rate of fire, without worry of heat warping or otherwise destroying it. But whatever weight was lost by ditching the other barrels was regained by the cooling system. This also added some complexity to an otherwise simple design.

The U.S. adopted the Maxim Machine Gun, Caliber .30, Model of 1904 as their first rifle-caliber heavy machine. Initially 50 guns and tripods were purchased from British manufacturer Vickers, Sons & Maxim, though the U.S. would purchase another 40 more by the time Colt’s Manufacturing Company had all the bugs worked out and starting producing the machine gun domestically in 1908. The English-built guns were chambered in .30-03, the standard of the Queen’s army at the time. Colt built the guns in the then-new .30-06 caliber they also re-chambered the Vickers models.

A large-bore Maxim on the USS Vixen, circa 1898. ويكيميديا ​​كومنز

Before the U.S. moved on to another machine gun, 287 were in circulation. Twenty mules were assigned to each company to move their allotment of four M1904s and the associated support equipment such as tripods and ammo. Detachments in the Philippines, Hawaii, Mexico, as well as Central and South America were provided with the Maxim, though they never saw much combat. During World War I, the gun was relegated to training use.

M1895 Colt–Browning “Potato Digger” (1889)

After John Moses Browning finished building the rifle that won the West, he switched his attention from lever actions to automatic arms, though he couldn’t quite shake the under lever from his drawing board. The first iteration of the M1895, an air-cooled machine gun firing about 450 .44-caliber belt-fed black powder cartridges a minute from a closed bolt, was built by John Moses and Matthew S. Browning in 1889.

The gun was later dubbed “Potato Digger” because of the lever that cycles much like the one on a Winchester 1886, though this one used exhaust gases and not the shooter’s hand to cycle it. When fired off the original tripod, which was too low, the lever would dig into the ground, hence its nickname.

On the first version, the lever was placed near the front of the gun to capture gases escaping through muzzle blast and cycle the action. Later versions, such as the one presented to Colt in 1892, would move the lever back farther. A port was drilled in the bottom of the barrel about six inches from the muzzle the exhaust gases necessary to fire the gun were captured here.

M1895 operating mechanism, showing the lever (P) in the forward top and rear bottom positions. ويكيميديا ​​كومنز

This port was fitted with a plug that would pop out when the hot gases were encountered, acting on one end of a short lever. The other end of the lever was affixed to a hinge below the barrel. This basically mimicked the action of the Winchester lever guns, albeit in reverse, with the lever moving front to back. This process compressed a spring it would force the lever forward and reset the action to fire the next round.

Even though the Maxim was developed first, the M1895 was the first machine gun adopted by the U.S. It saw service with the Navy, Marines, and Army. Even though the Army used the Maxim, they never officially adopted it. The Navy was the first to test the gun, a 6mm version in 1893. They found the Potato Digger to be capable of firing bursts of over 1,000 rounds before the barrel overheated. After that, bullets would tumble and lose any semblance of accuracy.

Operators also found that an overheated barrel would cause a few rounds to fire after the trigger had stopped being squeezed. In addition to 6mm Lee Navy, the gun would be built in 7x57mm Mauser, .30-40 Krag, .30-06 Springfield, .303 British, 7.62x54mm, and 6.5x52mm Carcano.

The M1895 was employed in the first known use of machine guns by American forces during an assault, when a Marine battalion enlisted four of them during the 1898 invasion of Guantanamo Bay. Roosevelt’s Rough Riders also used them during the Cuban conflict, with two of the guns chambered in 7x57mm Mauser privately purchased by family members for use by the cavalry troops.

M1895 Colt Potato Digger with ammo box. ويكيميديا ​​كومنز

The guns exhibited some success on the battlefield, but Lieutenant Colonel Roosevelt wasn’t overwhelmed by the performance of the M1895, though. “These Colt automatic guns were not, on the whole, very successful…they proved more delicate than the Gatlings, and very readily got out of order.”

The Potato Digger also saw service with American troops in the Philippine–American War, and the Boxer Rebellion. Some M1895 in 6mm Lee were used in fixed installations on board ships during the 1914 occupation of Vera Cruz. Though the Army never did adopt the Potato Digger, they purchased two for evaluation. These were ultimately used for training during WWI.

Hotchkiss M1909 Benét–Mercié (1901)

This unreliable piece of battlefield machinery was nicknamed the “Daylight Gun” because it was so complicated that the operators needed light to put it back together when it ultimately broke down, something it did with great regularity, though evidence points to poor training and user error as the cause for most of these hiccups.

Designed by the French arms maker Hotchkiss around 1907, the gas-operated, air-cooled weapon was initially mostly used on aircraft. Unlike the previous machine guns that relied on a belt to keep the tube stuffed, the M1909 utilized 30-round metal stripper clips.

This iteration, dubbed the Hotchkiss Portative, was improved over the first version, the Hotchkiss medium machine gun. It retained the gas-operated action and clips of the original, though the feed system was now opposed horizontally. It was this strip that was responsible for many malfunctions it was easily inserted upside down, causing jams and rendering the gun useless until the clip was inserted correctly. It was also known to break extractors and firing pins, which had to be replaced to bring the gun back into service—a complicated task.

The gun fired from an open bolt, with an estimated rate of fire of between 400 and 600 rounds per minute. The air-cooled barrel was fitted with a finned radiator to keep operating temperatures down. It was recommended that only 300 rounds be loosed in one volley, or the barrel would warp. In an emergency, the manual stipulates that as many as 1,000 shots could be fired without destroying the weapon. If the barrels did overheat they could be swapped out quickly, an innovation at the time. A bipod was affixed near the muzzle.

The Hotchkiss MkI-303 machine gun. imfdb.com

Cycling the 30-pound, 48.5-inch long gun was accomplished with a long-stroke piston with a multi-position regulator positioned beneath the 25-inch long barrel. A rotary nut around the breech was used to achieve lock-up. When fired, the gas piston travels rearward, forcing the nut to rotate clockwise and frees the nut’s interrupted threads from their perch on the bolt head threads. Fire control was accomplished via the non-reciprocating cocking lever: rotating it selected semi- or automatic modes of fire.

The version exported to the U.S. was named for the two engineers that perfected the gun, American Laurence Benét and Henri Mercié. The Model of 1909 Benét-Mercié Machine Rifle was manufactured by Hotchkiss in France while the Springfield Armory and Colt built them here in the States. These were built in .30-06 Springfield, as opposed to the 8x50R Lebel models used in France and .303 British in England. In total, only 700 of the guns made their way into the U.S. Armory.

Hotchkiss Mark I on display at the Steven F. Udvar-Hazy Center. ويكيميديا ​​كومنز

The gun saw limited use in battle, first being utilized against Pancho Villa and his countrymen in 1916, an attempt to halt the raids on border towns. Four guns were employed during a night attack on the Villistas, in which the Benét-Mercié failed in its support role. This revealed the numerous weaknesses described above, and forced our military tacticians to look for another light machine gun. It was fortunate that the M1909 dispatched during World War I were only there to serve as training implements.

An excerpt from an article penned by Edward C. Crossman, a firearm expert contemporary to the first World War, in Illustrated World (Volume 29, 1918) titled The Best Machine Guns In the World, stated: “I remember one cold day how a government inspector and I lugged one of the government Benét-Mercié machine guns out of the great Colt factory where they were made then and set it up in the testing yard. Although the gun was in the hands of a most skilled man, a man there on purpose to inspect machine guns—that gun broke six parts in the first 20 shots.

It broke extractors and firing pins as fast as we could put them in—because the weather was cold, and the chilled parts were brittle. Imagine tumbling out in the chill dawn of a winter’s day with the Huns coming over No Man’s Land, and having your machine gun break apart the first rattle of shots!”

Hotchkiss M1914 Heavy Machine Gun (1914)

The Doughboys fought their way through the First World War with a mixture of machine guns from a variety of sources. One was the next evolution in the Hotchkiss line up, the M1914. Much more reliable than it’s predecessors, it would become the gun of choice for the American Expeditionary Forces. Approximately 7,000 were purchased for the unit these saw extensive use in 1917 and 1918.

Adopted as the Hotchkiss Model Of 1914 Heavy Machine Gun, the 8x50R Lebel gun had added a few parts when compared to the M1909, up to 32 from 25. This added considerable weight, clocking in at 111 pounds with its tripod. This tripod was one of the few gripes the Doughboys had with the gun: it was too high. The troops rectified this by modifying them in the field.

US Army soldiers operating the M1914 Hotchkiss gun in France, 1918. ويكيميديا ​​كومنز

The M1914 still used the stripper clips of the earlier model, though they seemed to feed better this time around. But the small capacity, 24- or 30-rounds, made a three-man crew necessary to keep it fed. It was probably just as well, as they could split the load. But for use in installations where they wasn’t a lot of room, such as a tank or anti-aircraft applications, a 250-round metal belt was developed.

Chauchat Light Machine Gun (1908)

One of the other automatic weapons that the Doughboys fought with in the 1917-1918 period was the Chauchat. Unfortunately for those outfitted with it, this machine rifle was all the way on the opposite end of the reliability spectrum from the Hotchkiss M1914. It was such a failure that many refer to the Chauchat as the worst gun ever.

To be fair, the gun itself wasn’t necessarily a poor design. The long recoil action was based on the Remington Model 8, a semi-auto rifle from the mind of John Moses Browning. The ergonomics did leave a bit to be desired, but weren’t the worst ever seen on a firearm. The gun had an in-line stock, pistol grip, detachable magazine, and a selective fire capability in a package significantly smaller than other contemporary machine guns.

A Chauchat machine gun at the Verdun Memorial. ويكيميديا ​​كومنز

The first issue stemmed from the flimsy half-moon magazine that the earliest versions of the gun were fitted with. Mishandling a mag in any way can lead to dents that would create a failure to feed as rounds couldn’t pass the obstruction. The follower would also get stuck if too much pressure was exerted on the side. Another issue was the sub-par springs, which forced soldiers to only load 16 rounds at a time, not using the full 20-round capacity.

The other big flaw came from the environment the gun was used in. Trench warfare involves copious amounts of mud. The Chauchat wasn’t equipped with a cover for the ejection port, so that mud often found its way into the inner workings of the gun. The barrel was also known to overheat to the point that it would expand and get stuck to the barrel shroud after a few hundred rounds. The only positive attribute of the Chauchat was its weight: At 20 pounds, it was less than one-fifth the weight of the M1914.

M1918 Chauchat, chambered in .30-06. imfdb.com

When the gun was retooled to fire .30-06 things took a turn for the worse. Dubbed the M1918 Chauchat, the production of the newly re-chambered gun was rushed to get the much-needed weapon into our soldiers’ hands. As a result, many left the factory with chambers cut too short. This caused the neck of the cartridge case to jam in the chamber. The case would stick to the chamber when fired, and when the extractor would try to pull it free the rim would get ripped off. Exacerbating this issue was the lack of extractor cuts in the barrel face. Almost none of these made it into battle as they barely functioned.

Colt-Vickers M1915 (1912)

The Vickers machine gun was based on the Maxim gun, though it had received some improvements. Vickers bought the Maxim company in 1896 and set about refining the already reliable chassis. The weight of the gun was reduced, and the mechanism was inverted, which caused the shells to eject out of the bottom instead the front of the gun.

The British adopted the gun in late 1912. Soon after, in 1913, the gun was fitted on the earliest combat airplanes. It became standard equipment on British and French fighters shortly thereafter, with the addition of a synchronizing belt to keep it from cutting the biplanes propeller in half when fired.

A Vickers machine gun crew wearing gas masks. ويكيميديا ​​كومنز

The U.S. held a test of machine guns at the Springfield Armory on September 15, 1913. The field totaled seven guns, including the Vickers. When the tests were completed, Captain John S. Butler, Office of the Chief of Ordnance wrote that the “The Board is of the unanimous opinion that the Vickers rifle caliber gun, light model, stood the most satisfactory test. As to the merits of the Vickers gun there is no question – it stood in a class by itself. Not a single part was broken nor replaced. Nor was there a jam worthy of the name during the entire series of tests. A better performance could not be desired.”

Now designated the Model of 1915, or M1915, an initial order for 125 of the guns was placed with Colt. Another 4,00 were ordered the following year, even though Colt had yet to make good on the first order. It wasn’t until 1917 that Colt started producing the M1915, thanks to an overworked factory and unforeseen glitches. At first, the Colt-built Vickers were made for infantry use, chambered in .30-06, though aircraft models in both .30 caliber and 11mm were added the next year. By the midpoint of 1918, the guns had made way toward the front. All told, around 12,000 Colt M1915s were produced

Browning M1917 Machine Gun (1917)

John Moses Browning took another approach to machine gun design around 1900, when he filed a patent for recoil-operated automatic weapon. This was shelved for various reasons until 1910, at which time he built a water-cooled prototype of the sliding block design.

Subsequent tinkering led to improvements, converting the gun to bottom-eject. A buffer was added for smoother operation, and the hammer was replaced with a two-piece firing pin.

The gun was belt-fed, consuming .30-06 rounds at a rate of about 450 rounds a minute. In testing performed for the Army, the M1917 cooked off 20,000 rounds without a single hiccup. The performance satiated representatives from the Army, but John Moses wasn’t satisfied. He loaded another belt and went through an additional 20,00 rounds, with the only casualty being a broken firing pin. Browning then grabbed another gun and fired it continuously for 48 minutes and 12 seconds, cranking out over 21,000 rounds.

Val Browning, the inventor’s son, demonstrates the M1917. ويكيميديا ​​كومنز

The Army adopted the M1917 as its primary heavy machine, but manufacturing issues would plague the program. In a rush to get the gun to the front, production contracts were issued to Winchester, Colt, Westinghouse, and Remington. Halfway through 1918, only 4,100 were made by Westinghouse and Remington combined. By the time Armistice rolled around, about 42,750 had been made.

By the time the gun made it to the Western Front World War I was nearly over.

M1918 Browning Automatic Rifle (BAR) (1918)

Many gun historians will tell you that Jon Moses Browning’s greatest contribution to small arms design was the Browning Automatic Rifle, also known as the BAR. This would be the gun that would introduce the world to the concept of “walking fire,” with the soldier supporting the weapon via a shoulder sling while advancing through a trench. The firearm was relatively light, with the early versions weighing only about 16 pounds, making it easily portable by a single operator.

Debuted at the same February 27, 1917 demonstration that also introduced the M1917 to military leaders, the BAR was awarded a contract on the spot. The gas-operated automatic rifle fired from an open bolt, and was loaded via a 20-round box magazine. The gun ate rounds of .30-06 more reliably than the Chauchat it replaced could ever dream of, making the adoption a no-brainer for the military brass. The BAR was christened the M1918 when it began its service life.

U.S. Army soldiers training with the BAR. ويكيميديا ​​كومنز

Colt’s Patent Firearms Manufacturing Company purchased the patent for the rifle, and was awarded a contract for 12,000 of the automatic arms. But due to its production of the Vickers, Colt was unable to build the M1918. They requested a delay, but the need for the weapon was so pressing that the contract was awarded to Winchester Repeating Arms Company. Winchester also fine-tuned the design, notably changing the ejection pattern from straight up to the side.

Unfortunately the harried pace at which the weapons were being churned out led to the first batch of BARs being delivered out of spec, some 1,800 guns. Additionally, many parts wouldn’t interchange between rifles. Assembly was stopped until the bugs were worked out, with full production taking place by June 1918. By July, Winchester was producing 9,000 guns a month toward the 25,000 units stipulated in the contract. Ultimately other factories joined the fray, and 120,000 Browning Automatic Rifles were produced between 1918-1919.

Val Browning with an M1918 BAR. ويكيميديا ​​كومنز

The BAR was famously first used in battle by John Moses’ son, Second Lieutenant Val Allen Browning, in France on September 13, 1918. Even though the gun was introduced so late in the war, the BAR had a major impact. The lightweight automatic rifle helped level the playing field, giving small units a fighting chance against heavy machine gun installations. France was so impressed with the BAR’s performance that they 15,000 of the automatic rifles to replace the Chauchat.


شاهد الفيديو: Mud Test: FAL